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ALLERGIE E COVID-19: CHE PRIMAVERA SARÀ?

ALLERGIE E COVID-19: CHE PRIMAVERA SARÀ?
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L’inizio della primavera è spesso associato alla diffusione delle allergie: ma si può ancora parlare della primavera come la “stagione delle allergie”? Complici le nuove abitudini dettate dalla pandemia e l’impatto del sulla stagionalità, l’incidenza e la diffusione delle allergie ha subìto dei cambiamenti. Semplicemente Salute ha affrontato questo e altri aspetti legati al tema, in continua evoluzione, delle allergie respiratorie, con il Professor Giorgio Walter Canonica, Direttore Centro Medicina Personalizzata Asma e Allergologia – Istituto Clinico Humanitas, Milano (a questo link l’intervista completa). Dai cambiamenti in atto fino alle buone abitudini e all’utilizzo responsabile dei da banco o di , ecco tutti i consigli per gestire al meglio la sintomatologia e minimizzare l’impatto delle allergie sulla vita quotidiana.

COVID-19 E ALLERGIE: DAL VIRUS ALLE NUOVE ABITUDINI

Nonostante interessino entrambi le vie respiratorie, “i sintomi della rinite allergica e asma e quelli del SARS-CoV-2 sono differenti”, precisa il Professor Canonica. Quelli della rinite allergica sono sostanzialmente , starnuti, diun muco acquoso o poco denso, tendenzialmente bianco, e anche, molto spesso, un’irritazione del palato, talvolta accompagnata da tosse e starnutazione.” Per quanto riguarda l’asma, continua il Professore, “la sintomatologia include anche fischi, sibili, fame d’aria, costrizione dei bronchi, e la cosiddetta dispnea in caso di attacco asmatico.” Se però i sintomi nasali non sono presenti e si osservano , , difficoltà respiratorie, fatica, e, soprattutto, perdita del e dell’olfatto, “è indicato consultare il proprio medico di base per la valutazione di una possibile infezione da SARS-CoV-2.”

Pur con sintomi differenti, le misure adottate dagli italiani negli ultimi anni per contrastare la diffusione del SARS-CoV-2 si sono rivelate decisive anche per l’incidenza dei disturbi della rinite allergica. L’utilizzo delle mascherine, infatti, “è stato determinante per quanto concerne la minore inalazione dei pollini e dunque, sull’incidenza di disturbi legati alle allergie respiratorie”, conferma Canonica, anche se in misura inferiore per gli allergici indoor, più esposti agli allergeni presenti negli ambienti chiusi, come quello domestico, dove non si indossa la mascherina e nei quali siamo stati comunque di più durante la pandemia.”  

“Per quanto concerne quest’anno, aggiunge il Professore, “sarebbe però sbagliato sostenere che il rischio di una maggiore diffusione di sintomatologie riconducibili alle allergie non si possa verificare, considerato il progressivo allentamento delle misure restrittive per arginare il rischio di contagio da SARS-CoV-2”.

Nonostante la mutazione del virus dell’ultimo anno, il Professore conferma comunque che “gli individui allergici e quelli asmatici sono meno sensibili all’infezione da parte del coronavirus, come diversi studi condotti dall’inizio della pandemia di Covid-19 a oggi hanno evidenziato.” “Questo perché”, spiega il Professore, “il meccanismo immunologico che determina l’allergia ha un effetto di diminuzione dei recettori del SARS-CoV-2 sulle cellule delle mucose respiratorie, che si traduce in un rischio minore di essere infettati.” 

In altri termini, “la prevalenza di infezioni respiratorie nei soggetti allergici è minore poiché il meccanismo dell’allergia e l’esposizione a quest’ultima fa diminuire il numero di recettori per il Covid-19 sulle cellule epiteliali delle mucose respiratorie. Questo è stato confermato osservando direttamente le cellule, ma anche attraverso la stimolazione con l’allergene dei bronchi del soggetto.”

CAMBIAMENTO CLIMATICO E LA “NUOVA” STAGIONE DELLE ALLERGIE

È difficile oggi parlare di “stagione delle allergie”, perché il cambiamento climatico ha alterato i cicli delle stagioni, influendo così decisamente anche sull’incidenza delle allergie”, prosegue il Professore. 

Questo significa che le stagioni di pollinazione sono aumentate e risultano essere più precoci. Nello specifico, “l’innalzamento delle temperature ha modificato il ciclo vitale delle piante, originando cambiamenti nella distribuzione e concentrazione degli allergeni e determinando un’anticipazione o prolungamento della stagione pollinica.” “Uno studio sulla stagione della fioritura della parietaria (pianta angiosperma dicotiledone, diffusa in tutta Italia) nel corso di un periodo di 23 anni”, racconta Canonica, “ha evidenziato che la stagione della pollinazione di questa specie si è allungata di 90 giorni l’anno, ovvero tre mesi in più di quanto non succedesse precedentemente – un mutamento dovuto prevalentemente alle variazioni climatiche degli ultimi anni.” 

ALLERGIE: RIMEDI E AUTOMEDICAZIONE RESPONSABILE

Per prevenire e gestire le allergie, in casa o al lavoro (o in generale nei luoghi chiusi), il Professore consiglia di arieggiare frequentemente i locali per evitare un eccesso di umidità che, inevitabilmente, si viene a creare negli ambienti chiusi, “anche se”, puntualizza Canonica, “è bene ricordare che aprendo le finestre ci si espone al rischio di inalazione di pollini. Si tratta quindi di bilanciare, perché non c’è purtroppo la ricetta vincente per risolvere il problema, e va tutto valutato nel contesto e nel modo giusto.” Sicuramente, poi, “un comportamento che prevede la cura e il rispetto dell’ambiente, una sorta di “prevenzione ambientale”, è il primo passo per prevenire l’insorgere delle allergie. La prima regola per un soggetto allergico è infatti stare il più lontano possibile dalla causa dell’allergia, anche se non è sempre facile prevenire l’esposizione ai pollini.”

Anche i farmaci da banco o di automedicazione, contraddistinti dal bollino rosso che sorride sulla confezione, possono rappresentare un alleato per alleviare i sintomi derivanti da allergie respiratorie. Tra questi, il Professore consiglia “farmaci e antiallergici disponibili come spray nasali, colliri e compresse a cui si aggiungono anche decongestionanti nasali (da usare con cautela)”. Nello specifico, e per quanto riguarda la rinite allergica, “si può ricorrere ad antistaminici di seconda generazione, disponibili anche senza ricetta e, solo sotto prescrizione, a steroidi nasali e a farmaci a base di antileucotrieni o salbutamolo al bisogno, indicati anche per la terapia dell’asma pediatrica. Si ricorda, comunque, che l’asma è malattia che richiede adeguato inquadramento clinico”. “I farmaci di seconda generazione, riuscendo ad agire contro l’istamina in modo più selettivo”, precisa il Professore, “sono soprattutto indicati agli individui allergici che trascorrono 6-8 ore davanti al PC per lavoro o per altri motivi, poiché questi medicinali non danno effetti sedativi, garantendo perciò un buon rendimento lavorativo.” 

Il Professore ricorda comunque che, “poiché i pazienti non sono tutti uguali e la gravità della sintomatologia può presentarsi in maniera differente, accanto a queste prime soluzioni si consiglia di rivolgersi al proprio medico curante o al proprio allergologo di fiducia per verificare la sintomatologia e se bisogna raccomandare una cura personalizzata.”

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